Geüpdatet op


Courgette of mergpompoen (Cucurbita pepo) is een komkommerachtige vrucht uit de familie van de Cucurbitaceae, net zoals augurken, meloenen en komkommers. Ze worden ook wel aangeduid als zomerpompoenen omdat ze jong en onrijp geoogst worden. Laat je courgettes echter groeien, dan worden ze net zo groot als pompoenen. De standaardcourgette is groen, maar tegenwoordig vind je ook witte, gele en gestreepte variëteiten. Er bestaat ook een ronde soort, die leuk is om gevuld te serveren.

De courgette komt oorspronkelijk uit het zuiden van de Verenigde Staten en uit Mexico. In de 16e eeuw deed ze haar intrede in Europa. Eerst smulde vooral Zuid-Europa ervan, daar spreekt men trouwens van zucchino of zucchetti, later werd deze groente ook in de noordelijke streken bekend.

Het is een dankbare plant in de moestuin: tevreden planten leveren ettelijke vruchten. De  jonge exemplaren van ongeveer 20 cm zijn het smakelijkst en het fijnst om mee te koken, dan kan je de schil mee verwerken. Bij oudere of grotere exemplaren – wat de moestuinier vindt bij zijn terugkomst van vakantie bv.! – is de schil bitterder, zijn de zaden groter – je kan ze er dan ook beter uithalen –  en de smaak flets. Deze oversizde vruchten lenen zich wel nog prima voor soep.
De prachtige bloemen lijken sprekend op die van de pompoen en kan je ook eten, in een beignet bijvoorbeeld.

Bewaar deze groente op een koele plaats, maar niet in de koelkast. Het bleke vruchtvlees heeft een zachte smaak. Kook ze niet te lang en zorg ervoor dat de pel er fris groen blijft uitzien. Kies je voor bakken, gebruik dan niet te veel olie: net zoals de aubergine werkt een courgette als een soort spons.

De courgette is licht verteerbaar, zit boordevol vezels en bevat weinig calorieën (slechts 27 calorieën per 100 gram). Op vlak van mineralengehalte is ze bijna onverslaanbaar. Ze is rijk aan kalium en arm aan natrium. Ook bevatten ze veel magnesium, vitamine B1 en  veel vitamine B9. Hierdoor hebben ze een bloeddrukverlagend effect en helpen ze bij de preventie van hart- en vaatziekten. Onderzoek toont aan dat vitamine B9, ook wel foliumzuur genoemd, vrouwen beschermt tegen darmkanker. En nog: de courgette streeft de wortel voorbij als het gaat om ‘groenten die goed zijn voor de ogen’.